Sostantivi numerabili e non numerabili in inglese


Appunto di inglese che spiega cosa sono e in cosa si differenziano i sostantivi numerabili da quelli non numerabili.

Nella lingua inglese, come anche nella lingua italiana, i sostantivi sono suddivisi in due grandi categorie: sostantivi numerabili (countable nouns) e sostantivi non numerabili (uncountable nouns).

Qui di seguito andremo a spiegare ciascuna categoria attraverso alcuni esempi.



COUNTABLE NOUNS: i sostantivi numerabili in inglese

I sostantivi numerabili indicano cose che si possono contare. Hanno sia la forma singolare che plurale. Per formare il singolare, prima del sostantivo numerabile si può mettere il numero cardinale "one" (uno in inglese) oppure l'articolo indeterminativo A / AN.

Singolare Plurale
one man
a man
two men
one woman
a woman
two women
one dog
a dog
two dogs
one cat
a cat
two cats
one egg
a egg
two eggs
one book
an book
two books
one apple
an apple
two apples


Per chiedere la quantità di un sostantivo numerabile si usa l'espressione "How many?"
How many books do you have in your backpack?
Quanti libri hai nel tuo zaino?



UNCOUNTABLE NOUNS: i sostantivi non numerabili in inglese

I sostantivi non numerabili possiedono solo il singolare e davanti a essi non si può usare l'articolo indeterminativo A / AN. Non possono essere contati perché fanno riferimento cose astratte (es. le idee, le sensazioni, gli stati d'animo) o oggetti di piccoli dimensioni o senza forma che non possono essere separati in singole unità come liquidi, polveri e gas.

Ad esempio il termine "milk" (latte) è uncountable, cioè non si può contare. Si possono contare i litri di latte, i bicchieri di latte, ma davanti alla parola "milk" non è possibile mettere un numero. Non si può dire "A milk" (un latte), e nemmeno "Two milk" (due latte), inoltre è sbagliato formare il plurale aggiungendo la s (milks).


Eccovi alcuni sostantivi non numerabili in inglese:

Cose astratte: advice, information, progress, news, luck, fun, work, happiness, beauty, anger.

Sostanze liquide e inseparabili: water, rice, bread, cement, gold, oil, milk, pasta, cheese, butter, ham, tuna, sugar.

Parole legate al meteo: weather, thunder, lightning, rain, snow.

Nomi per gruppi o raccolte di cose: furniture, equipment, rubbish, luggage.

Altri sostantivi non numerabili comuni: accommodation, baggage, homework, knowledge, money, permission, research, traffic, travel.


Per chiedere la quantità di un sostantivo non numerabile si usa l'espressione "How much?"
How much money do you need?
Quanti soldi ti servono?



Espressioni usate con sostantivi non numerabili

I sostantivi non numerabili possono diventare numerabili se accompagnati da alcune specifiche espressioni:

IN INGLESE IN ITALIANO
a bag of una borsa di
a piece of un pezzo di
a loaf of una pagnotta di
a carton of un cartone di
a cup of una tazza di
a glass of un bicchiere di
a can of una lattina di
a bottle of una bottiglia di
a box of uno scatolo di
a bowl of una ciotola di
a packet of un pacchetto di
a bar of una baretta di
a lot of assai, parecchio
much tanto
a bit of un po' di
a great deal of molto di, moltissimo di
some un po'
a hundred grams of 100 grammi di
a kilo of un chilo di
1 liter of un litro di
a pinch of un pizzico di
a slice of una fetta di
a tin of una scatoletta / barattolo of
a tub of una vaschetta di
a tube of un tubetto of
a sponfool of una confezione di
a handful of una manciata di
a hour of un'ora di
a day of un giorno di


Bread = a loaf of bread, a piece of bread;

Cheese = some cheese, a piece of cheese;

Chocolate = a bar of chocolate, a box of chocolate.

Ice cream = a tub of ice cream;

Milk = a cup of milk, a glass of milk;

Toothpaste = a tube of toothpaste;

Tuna = a tin of tuna;

Water = a bottle of water, a glass of water.




Some / Any per entrambi i sostantivi

Oltre alle espressioni riportate sopra, per i sostantivi numerabili e non numerabili si possono usare some e any. "Some" nelle frasi affermative, ed "any" nelle frasi interrogative e negative. Entrambi corrispondono all'equivalente italiano "qualche, del, alcuno".
There's some milk in the fridge.
C'è del latte in frigo.
There isn't any coffee.
Non c'è caffè.
Is there any tea or coffee?
C'è del tè o del caffè?


RICORDA: si usa "there is" per i sostantivi non numerabili, "there are" per il plurale dei sostantivi numerabili.


VEDI ANCHE: Frasi con nomi countable e uncountable in inglese


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