Halloween: storia, significato, curiosità


Appunto di cultura generale riguardante la notte di Halloween: la storia, il significato, i simboli e i colori, tutte le curiosità e le superstizioni.

Mentre le foglie assumono vivaci sfumature autunnali, le temperature scendono e iniziamo a tirare fuori maglioni e giacche, in altri paesi è tempo di decorare il portico con zucche intagliate. Halloween, celebrato il 31 ottobre, è proprio dietro l'angolo, il che significa una serata di divertimento piena di costumi mostruosi, dolcetto o scherzetto, giochi all'insegna della paura e (solo per adulti) cocktail di Halloween da sballo.



Indice




Tutto su Halloween

Tra tutte le festività, vi siete mai chiesti l'origine e la storia di Halloween, ad esempio qual è il suo significato e se è una tradizione pagana o cristiana? Continuate la lettura e troverete tutte le curiosità riguardanti la notte più spaventosa dell'anno.

Cosa si festeggia La notte di Halloween
Data 31 Ottobre
Origine Nasce in Irlanda, poi si diffonde in Inghilterra e USA
Dove si celebra Australia, Canada, Germania, Austria, Italia, Irlanda, Regno Unito, Stati Uniti, Messico, Paesi scandinavi, Nuova Zelanda, Corea del Sud, Giappone
Motivo Omaggiare gli spiriti dei morti
Tradizione Indossare costumi e maschere spaventose, intagliare zucche
Frase celebre «Dolcetto o scherzetto? (Trick or Treat?)»
Altre frasi



Cosa significa Halloween?

L'attuale nome inglese "Halloween" risale al cristianesimo medievale. La parola hallow deriva dall'inglese medio e antico holy, che significa sacro, ma come sostantivo, può anche significare santo. A quei tempi, la festa cristiana che conosciamo come Ognissanti era chiamata All Hallows' Day, e il giorno prima, quando si teneva una messa serale, era All Hallows' Eve. L'ultima versione del nome, formata da tre parole, è stata abbreviata in Halloween.

Ci sono anche altri modi per chiamare Halloween, essi sono:
  • Samhain,
  • La notte delle streghe,
  • La notte delle Lumere,
  • La festa dei morti,
  • Vigilia di Ognissanti.


Perché celebriamo Halloween il 31 ottobre?

L'antica festa celtico-pagana di Samhain, avvenuta il 1 novembre ma iniziata la sera prima, è considerata l'origine di quello che per tutti è noto come la notte di Halloween. Segnava un periodo cruciale dell'anno: la fine della stagione del raccolto. La festa era un periodo utilizzato dalla cultura gaelica per fare il punto sui propri rifornimenti e uccidere il bestiame in preparazione ai lunghi mesi invernali, ma, cosa più importante, si credeva anche che il confine tra il mondo terreno e il mondo ultraterreno diventasse particolarmente sottile, consentendo loro di connettersi con i morti. I gaelici temevano che i morti sarebbero tornati in vita per causare problemi come malattie o per distruggere il raccolto. Questa convinzione è condivisa da diverse altre culture; un'idea simile è menzionata intorno alla festa ebraica dello Yom Kippur, che si verifica anche in ottobre e prevede la recitazione di preghiere per i morti. Questa connessione con i morti è anche il motivo per cui ad Halloween si parla di "case infestate".

Il percorso che ha condotto Halloween alla data cristiana del 31 ottobre è un po' più complesso. Papa Bonifacio IV iniziò la festa di Ognissanti all'inizio del VII secolo, quando dedicò ai santi il ​​Pantheon di Roma, ma quel giorno era il 13 maggio. Nel secolo successivo, papa Gregorio III cambiò la giornata al 1° novembre quando dedicò una cappella nella Basilica di San Pietro ai santi. Un secolo dopo, papa Gregorio IV aggiunse la festa di Ognissanti al calendario cristiano, estendendo la celebrazione da Roma alle chiese di tutto il mondo. Con il giorno di Ognissanti si è venuta a creare la vigilia di Ognissanti nel giorno del 31 ottobre. Questo era, forse, uno sforzo per concedere ai pagani una celebrazione religiosa.



Come si festeggiava Halloween?

La prima festa pagana di Samhain prevedeva molte cerimonie rituali per creare una connessione con gli spiriti, poiché i Celti erano politeisti. Sebbene non si sappia abbastanza su queste celebrazioni, molti credono che i Celti le celebrassero in costume (ovviamente erano costumi semplici, fatti di pelli di animali) e che già all'epoca costruivano lanterne con le zucche (da qui, la storia di Jack-o'-lantern, colui che era riuscito a ingannare il diavolo e ad evitare l'Inferno). Nel corso del tempo, quando il cristianesimo ha preso il sopravvento e le sfumature pagane della festa sono state attenuate, le tradizioni di base della festa sono rimaste parte della cultura popolare, ma nel tempo si sono evolute e modernizzate.

I rituali mistici dei tempi passati si sono evoluti in giochi e divertimenti più spensierati. Ad esempio, il concetto un po' pesante di connessione con i morti è stato sostituito dall'idea più spensierata di raccontare il futuro. Il bobbing per le mele (una sorta di pesca delle mele usando solo la bocca), ad esempio, è diventato popolare come gioco di predizione della fortuna alla vigilia di Ognissanti: le mele sarebbero state selezionate per rappresentare tutti i corteggiatori di una donna e la mela che veniva addentata rappresentava il futuro marito. In effetti, Halloween in precedenza rappresentava un'enorme (anche se piuttosto superstiziosa) opportunità di trovare un partner per le giovani donne nel 19° secolo.

Un altro popolare rituale di Halloween Eve era lo sguardo allo specchio, poiché le persone speravano di avere una visione del loro futuro guardandosi in esso. Si usavano anche quelli che tutti conoscono come i biscotti della fortuna: le persone scrivevano dei messaggi su pezzi di carta, ma adoperavano il latte per scrivere, pertanto ciò che scrivevano non era visibile in un primo momento. Questi foglietti di carta venivano piegati e riposti nei gusci delle noci, che poi venivano scaldate sul fuoco quel tanto che bastava per far rosolare il latte e di conseguenza far apparire in modo "magico" il messaggio sulla carta per il destinatario.



Maschere e dolcetto o scherzetto

Si diceva che molte persone si travestissero da santi e recitassero canti o versi porta a porta. I bambini andavano anche di porta in porta chiedendo biscotti (soul cake, torte dell'anima). Nota tecnica: questo tipo di biscotti sono nati come parte della festa della Commemorazione dei morti il 2 novembre (sì, una terza festa dopo Halloween e il giorno di Ognissanti!), ma alla fine sono diventate parte della notte di Halloween quando il concetto si è evoluto in "dolcetto o scherzetto" (trick or treat, in inglese). Il concetto di raccogliere dolciumi si diffuse anche negli Stati Uniti tra l'inizio e la metà del 1900, durante il quale le famiglie fornivano dolcetti ai bambini nella speranza che fossero immuni da qualsiasi scherzo durante questi giorni festivi ravvicinati.

Per quanto riguarda i costumi, anche loro si sono evoluti. Sebbene abbiano cominciato ad essere usati come seri tributi ai santi, quella tradizione probabilmente è finita a un certo punto... fino a quando i giovani burloni scozzesi e irlandesi ebbero l'idea di vestirsi di nuovo con abiti dall'aspetto spaventoso per spaventare i vicini ignari. E proprio così, grazie a questi teppisti locali, i costumi di Halloween sono diventati spaventosi, spettrali, divertenti e creativi allo stesso tempo.



Come si festeggia oggi Halloween

Al giorno d'oggi, la notte di Halloween è maggiormente associata ai bambini (e agli adulti) che si travestono con costumi spaventosi: fantasmi, streghe, mummie, zombi, vampiri, diavoli, ghoul, lupi mannari, maghi, scheletri. Sebbene sia sempre stata una festa popolare negli Stati Uniti, in Irlanda, in Scozia e in Canada, ora è celebrata in molti altri paesi del mondo.

Le attività tradizionali nei Paesi che festeggiano attivamente la notte di Halloween, vi sono: dolcetto o scherzetto, feste di Halloween, falò, feste in maschera, visite a "case infestate", ascoltare racconti horror e guardare film horror.



Dolcetto e scherzetto

Trick or treat (Dolcetto o scherzetto) è la dicitura usata dai bambini che si vestono in costume per Halloween e vanno di casa in casa chiedendo dolcetti. I bambini di solito bussano alla porta del vicino e dicono:
Trick or Treat. Trick or Treat. Give me something good to eat!
Dolcetto o scherzetto. Dolcetto o scherzetto. Dammi qualcosa di buono da mangiare!

Il termine "Trick" è la presunta minaccia che accada qualcosa di brutto (o malizioso) alla persona se non riceve un "treat", ovvero il regalo (caramelle, dolci, cioccolato, biscotti o qualcosa di simile). Naturalmente i bambini non fanno niente di male e vengono sempre accontentati. I genitori spesso camminano per le strade con i loro figli per assicurarsi che non accada loro nulla di brutto.



Halloween: simboli e colori

Simboli di Halloween

Il simbolo più tradizionale di Halloween è la zucca che di solito viene scavata e illuminata con una candela al suo interno e posta sulla soglia di casa dopo il tramonto. Questa zucca intagliata e raffigurante una faccia spaventosa è chiamata Jack-o'-lantern. In Irlanda e in Scozia solitamente veniva scolpita una rapa invece di una zucca.

Alcune cose associate ad Halloween sono:
  • pipistrelli,
  • gatti neri,
  • corvi,
  • goblin,
  • case infestate,
  • film horror,
  • candele,
  • gufi,
  • ragni,
  • ragnatele,
  • zucche.



Colori di Halloween

Mentre il nero e l'arancione sono i colori tradizionali di Halloween, ci sono anche altri colori a tema. Alcuni dei più popolari colori associati ad Halloween sono:
  • Nero = morte, notte, streghe, gatti neri, pipistrelli, vampiri
  • Arancione = zucche, jack o'lanterns, autunno, le foglie che girano, fuoco
  • Viola = notte, il soprannaturale, il misticismo
  • Verde = goblin, mostri, zombi, alieni, Frankenstein
  • Bianco = fantasmi, mummie, luna piena
  • Rosso = sangue, fuoco, demoni


Superstizioni di Halloween

Quando è il momento di celebrare Halloween, le persone tendono a diventare più superstiziose del solito. Ci sono molte superstizioni e miti su Halloween e non sono poche le persone che ci credono. Ovviamente non essendo una celebrazione particolarmente celebrata in Italia, le superstizioni in questione riguardano principalmente il popolo americano e britannico.

- Se nessuno si mette a parlare durante la cena, cioè si organizza una cena muta, non si fa altro che incoraggiare gli spiriti dei morti a unirsi a tavola.

- Si ritiene che se una ragazza non sposata mette un po' rosmarino e una moneta da sei pence d'argento sotto il cuscino la notte di Halloween, è molto probabile che quella stessa notte sognerà il suo futuro marito.

- Si dice che se ti dovesse capitare di sentire i passi di qualcuno dietro di te la notte di Halloween, non dovresti voltarti indietro perché potrebbe essere una persona morta che ti segue. E se commetti l'errore di guardare indietro, è probabile che potresti unirti ai morti molto presto.

- La gente crede che se nella notte di Halloween, una ragazza con una lampada in mano va a una sorgente d'acqua, vedrà il riflesso della sua anima gemella nell'acqua.

- La gente crede che se una ragazza non sposata porta un uovo rotto in un bicchiere in una sorgente d'acqua, poi mescola dell'acqua di sorgente nel bicchiere, sarà in grado di intravedere non solo il suo futuro marito, ma può anche il riflesso dei suoi futuri figli.

- C'è un vecchio detto che "i gatti neri portano sfortuna". Una volta si credeva che i gatti neri fossero il diavolo o degli spiriti maligni.

- La gente credeva che Satana fosse un raccoglitore di noci. Le noci erano usate anche come ciondoli magici il giorno della festa di Halloween.

- Se indossi i vestiti al rovescio e all'aperto e cammini all'indietro nella notte di Halloween, a mezzanotte vedrai una strega nel cielo volare su un manico di scopa. La gente credeva che le streghe fossero il diavolo o che fossero collegate alla malvagità.

- C'è anche un vecchio detto se la fiamma della tua candela si spegne durante la festa di Halloween significa che vicino a te c'è un fantasma.

- Se suoni una campana ad Halloween, spaventerai gli spiriti maligni.

- Molte persone pensavano che i gufi mangiassero le anime dei moribondi ad Halloween. Pensavano che tirando fuori le tasche e lasciandole appese, sarebbero state al sicuro.

- Si dice che se un pipistrello vola in casa tua ad Halloween, è un segno che i fantasmi o gli spiriti sono molto vicini.

- La gente credeva che se i pipistrelli sarebbero usciti ad Halloween prima che calasse il buio, e li avrebbero visti anche svolazzare intorno, ci sarebbe stato bel tempo.

- Si dice che se un pipistrello vola nella direzione della tua casa tre volte nella notte di Halloween, la morte arriverà molto presto.

- Per allontanare gli spiriti maligni ad Halloween, si dice che si debba seppellire ossa di animali nel proprio giardino o persino mettere la foto di un animale molto vicino alla propria porta di casa.

- La gente credeva che camminando per tre volte all'indietro attorno la propria casa tre volte all'indietro, sarebbe bastato per tenere alla larga tutto il male. Questo gesto bizzarro, però, doveva essere compiuto prima del tramonto di Halloween.

- Se vedi un ragno ad Halloween che ti guarda potrebbe essere lo spirito di una persona cara morta.


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