Can - grammatica inglese: come si usa


Appunto di grammatica inglese che spiega come si usa il verbo can alla forma affermativa, negativa (can't), interrogativa e nelle risposte brevi.

Can è un verbo modale (ed è più informale rispetto a could). È seguito dalla forma base del verbo, ovvero l'infinito senza to (es. play, walk, swim).

Prima di andare a vedere attraverso degli esempi in quali circostanze si usa il verbo CAN, vi invitiamo a osservare le tabelle sotto per capire dove va posizionato un verbo comune (es. play) all'interno di una frase affermativa, negativa e interrogativa in presenza del verbo CAN.


Can: forma affermativa

Nella forma affermativa il verbo can rimane sempre invariato per tutte le persone e, alla terza persona singolare, non si aggiunge la -s (come accade negli altri verbi).

I can play
you can play
he can play
she can play
it can play
we can play
you can play
they can play



Can't: forma negativa

La forma negativa di can si forma aggiungendo "NOT". Diventa can't nella forma contratta, oppure cannot nella forma intera (quest'ultima è più formale).

I can't play
you can't play
he can't play
she can't play
it can't play
we can't play
you can't play
they can't play



Can: forma interrogativa

Nella forma interrogativa si mette can prima del soggetto. La frase si costruisce nel seguente modo:
Can + soggetto + forma base del verbo

Can I play
Can you play
Can he play
Can she play
Can it play
Can we play
Can you play
Can they play



Can e Can't: risposte brevi

Nelle risposte brevi solamente quelle negative possono avere la forma contratta.

Yes I, you, he, she, it, we, you, they can
No I, you, he, she, it, we, you, they can't


Yes, I can.
Sì, posso.
No, I can't.
No, non posso.



CAN, CAN'T: come e quando si usano

I tre usi principali di Can sono: capacità (potere / sapere), possibilità e permesso. Tuttavia ci sono altri usi di can, che vi andremo a mostrare qui di seguito.

1) CAN e CAN'T: Si usano per esprimere la capacità di saper o non saper fare qualcosa.
Birds can fly.
Gli uccelli possono volare.
Crocodiles can't fly.
I coccodrilli non possono volare.
I can play the guitar.
So suonare la chitarra.
I can't speak Chinese.
Non so parlare in cinese.



2) CAN: Si usa per esprimere una possibilità (ma non si usa per parlare di possibilità future. In questo caso si usano le parole may o might).
It can get cold there at night so take a jacket.
Di notte può fare freddo, quindi prendi una giacca.
I know you can win the competition.
So che puoi vincere la competizione.
I think Milan can win the match.
Penso che il Milan possa vincere la partita.



3) CAN: Si usa per offrirsi di fare qualcosa per gli altri.
I can give you my help if you want.
Posso darti il mio aiuto se vuoi.
Can I carry your bags for you?
Posso portare le tue borse per te?



4) CAN: Si usa per formulare delle richieste in modo informale quando si parla con amici, per chiedere delle cose.
Can I ask you a question?
Posso farti una domanda?
Maria, can you give me a glass of water?
Maria, puoi darmi un bicchiere d'acqua?
Can I use the phone, please?
Posso usare il telefono per favore?



5) CAN: Si usa per dare il permesso a fare una determinata cosa.
You can use my laptop, I don't need it right now.
Puoi usare il mio laptop, non ne ho bisogno adesso.
Claudio, you can play outside if you like.
Claudio, puoi giocare fuori se vuoi.



6) CAN'T: Si usa per proibire qualcosa o per dire che qualcosa non è consentito.
You can't smoke inside the shops.
Non puoi fumare nei negozi.
You can't drive a car without a license.
Non puoi guidare un'auto senza patente.
You can't use the teachers' bathroom.
Non puoi usare il bagno degli insegnanti.



7) CAN'T: Si usa quando non si è sicuri o non si crede che qualcosa sia vera in quanto è soprendente o assurda.
It can't be dark outside! It's only 3.00pm !
Non può essere buio fuori! Sono solo le 15.00!
I can't believe it's possible to eat Neapolitan pizza in London.
Non posso credere che è possibile mangiare pizza napoletana a Londra.


VEDI ANCHE: Frasi di inglese con Can e Can't


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